Kan Forest bathing være den beste og billigste velvære-trenden tilgjengelig for oss Nordmenn?

Når man snakker om velværetrender og hacks har disse en tendens til å finne veien til Norge litt senere enn mange andre steder. Ofte starter en ny trend i “wellness-mekkaer” som New York og LA. Og ofte koster det en del penger.  De siste årene har en av  trendene mange har snakket om vært Forest Bathing. Og denne gangen, tror vi faktisk de har slått spikeren på hodet i forhold til å være en enkel, tilgjengelig og ikke minst gratis aktivitet. Helt perfekt for oss Nordmenn som bor i et land omgitt av skog og mark. Men hva er oppsiden utover frisk luft og litt kvalitetstid i skogen? Vi sjekket, og fant lang liste med helsefordeler for både kropp og sinn.

Hva er forest Bathing?

I Japan har de lenge praktisert noe som kalles  forest bathing, eller shinrin-yoku. Shinrin betyr  “skog” og yoku means “bading.” Så shinrin-yoku betyr å bade i et skogmiljø og å ta inn skogen gjennom alle sansene. Forest bathing involverer ikke å gå tur, jogge, sykle eller noen som helst annen aktivitet som vi typisk gjør i marka. Men heller om å stoppe opp og åpne alle sansene for det som skjer i skogen.

Vi vet allerede at en god dose frisk luft, sollys og det å roe ned er nyttig og kan gi energi. Men etter nyere forskning har dukket opp de siste årene viser det seg at den gamle Japanske tradisjonen sine fordeler strekker seg langt over dette, og kan bidra til å styrke immun forsvaret, forebygge en rekke sykdommer og gi økt mental velvære. I en tid som denne med så mye isolasjon og tid tilbrakt hjemme, tenker vi at tiden for å introdusere litt Shirinyoku inn i livene våre ikke kunne vært bedre.

Å stoppe opp og sitte stille vil gjøre det lettere å bruke alle sanser og være 100% tilstede

Skogen: en rik og potent kilde til Fytoncider 

Fytoncider er antimikrobielle allelokjemiske flyktige organiske forbindelser avledet fra planter. Ordet ble laget i 1928 av Dr. Boris P. Tokin, en russisk biokjemiker. Han fant ut at noen planter avgir veldig aktive stoffer som bidrar til å forhindre at de råtner eller blir spist av noen insekter og dyr. 

For mennesker er fytonsider er kjent for å virke naturlig antibakterielt og antiviralt: De kan bidra til å helberede sykdom i menneskekroppen. De inneholder komponenter som  α-pinene, β-pinene, 1,8-Cineole, γ-Terpinene, Camphene, Limonene Dette er komponenter som typisk også er å finne i eteriske oljer. Dette er grunnen til det sies at visse eteriske oljer også har antimikrobiale, sykdomsforebyggende og lindrende egenskaper. Og det er i praksis litt det samme som med eteriske oljer som skjer når du er i skogen. skogen er nesten som en gigantisk diffuser av alle disse fantastiske komponentene som finnes i ulike planter. Dette betyr derfor ulike skogtyper vil også gi ulike fytonsider.

Flere sykdomsforebyggende egenskaper

Flere studier  runt forest bathing med totalt 290 millioner deltakere i 20 ulike land har bekreftet en rekke helsemessige fordeler ved å komme seg ut i skogen på denne måten. Dette inkluderer: reduksjon av stresshormonet kortisol, redusert hjerterytme, redusert risiko for hjerte- og karsykdommer, lavere kolesterol og redusert risiko for type 2 diabetes.

Noen studier har også vist at disse komponentene kan øke aktiviteten til immunforsvarets naturlige dreperceller NK-celler. NK-celler er en stor del av førstelinjeforsvaret mot virusinfiserte celler og angriper kreftceller, og er i funksjon omtrent tre dager etter infeksjonen oppstår, i følge wikipedia. Nok en grunn til at tiden vi lever i  nå, er då god den kan være hva gjelder å kommer seg ut i marka.

norsk skog

Vi tilbringer stadig mer tid innendørs

Innen  2050, kommer 66% av verdens befolkning til å bo i storbyer I følge et studie av the Environmental Protection Agency, tilbringen en gjennomsnitttamerikaner 93% av tiden sin innendørs. Heldigvis er dette noe lavere i Norge, men ikke langt ifra. Særlig om du bor i en storby, og har en kontor- eller innendørsjobb .

Så hvorfor er all denne innetiden et problem? En kombinasjon av mer innetid og skjermbruk bidrar til å distansere mennesker fra naturen og alt som er ekte. Når du tilbringer tid inne blir også mye  av det du puster inn avgasser fra malingen på veggene, kjemikalier i møbler og kjemikalier i bilinteriør.  Samt kjemikalier som brukes til rengjøring og annen husholdning. Det finnes en  lang liste med mulige giftstoffer fra alle menneskelagde ting vi omgir oss med uten å tenke over det.

Det det du ikke får i deg  inne er en god variasjon av mikrober, plantekomponenter og frisk luft. Alle disse tingene er essensielt for et sterkt immunforsvar og mental velvære. 

Mer innetid påvirker den naturlige døgnrytmen

Tid inne har også for mange en tendens til å bety tid med kunstig lys eller tid med skjerm. Som mennesker er vi biologisk rigget for å følge en 24-timers “circadian rhythm”, også kjent som døgnrytme på Norsk. Denne rytmen styres i stor grad av naturlig sollys og mørke. Og kroppene våre forstår basert på dette naturlige lyset når den skal produsere rett type hormoner. Som for eksempel Melatonin når du skal sove. Kunstig lys, og særlig blålys kan virke utrolig forstyrrende på denne naturlige rytmen, og bidra til hormonell ubalanse. Dette kan medføre både søvnmangel, og også en rekke andre helseproblemer inkludert mental helseproblematikk.

En aktivitet som forest bathing, særlig på dagen vil bidra til at du får naturlig sollys inn i øynene noe som har livgivende egenskaper og terapeutisk virkning på den menneskelige organismen. Naturlig sollys er knyttet til en rekke helsemessige fordeler.

Økt skjermbruk bidrar til mer distanse fra naturen, men kan også være en årsak til hormonell ubalanse da blålys er problematisk for kroppen sin naturlige døgnrythme

Et unaturlig forhold til mat fra naturen

I tillegg til dette distanserer denne innetiden og skjermer oss mennesker desto mer fra naturen. Også som en følge av at vi bruker mindre tid på å dyrke selv og være ute, kombinert med endringer i agrikultur, matproduksjon og markedsføring. Har mange også fått et distansert og unaturlig forhold til hvor ekte mat kommer fra. I 1945 kom 40% av maten vår fra egne hager og parsellhager. Mens i dag er dette tallet langt mindre enn 1%.

I Norge er i tillegg  60% av all maten Nordmenn putter i handlekurvene sine ultra prosessert. Og dette er bare i dagligvarebutikken. i tillegg til dette kommer ting vi kjøper i kiosker og bensinstasjoner. Ultraprosessert mat og dårlig kosthold er god kjent som den ledende årsaken til en lang liste med livsstilsykdommer.

60% av all mat Nordmenn putter i handlekurvene sine defineres som ultraprossesert. Dette er dårlige nyheter for mikrobiomet og immunforsvaret vårt.

Planter og dyr bidrar til et sunt mikrobiom

Det er allerede etablert at folk som har vokst opp på landet, har tilsynelatende lavere risiko for allergier og andre immunrelaterte sykdommer. Samt at folk med husdyr er mindre syke, og at omgang med husdyr kan forebygge astma. Den velkjente “hygienehypotesen” underbygger også at et for sterilt og hygienisk miljø kan bidra til mer sykdom og sensitivitet.

Omgang med dyr og natur gjør at man utsettes for et mangfold av ufarlige mikrober og allergener når du er liten. Noe som viser seg å være utrolig nyttig for utviklingen av immunsystemet fra ung alder. 70% av immunforsvaret vårt sitter i mikrobiomet. Mikrobiom er samlingen med mikroorganismer som lever i eller på mennesker og dyr. Det er også kjent for mange som tarmbakterier, men inkluderer en rekke mikrober hele veien fra huden, inn i øret, nesen og halsen, og ned hele veien til tarmen. Mennesker er 100% avhengig av et mangfold av  gode bakterier for å opprettholde god helse – noe en rekke studier bekrefter.

La skogbunn i bybarnehager og endret barns immunsystem

Et relativt nytt studie tar for seg hva som skjedde om de la skogbunn, plantekasser og gressmatter i finske bybarnehager. 75 barn mellom tre og fem år var med i studien. Undersøkelsen ble gjort ved 10 barnehager. Etter en måned undersøkte forskerne om miljøendringen hadde noen effekt. De fant at mikrobiomet på huden og i tarmen hadde endret seg hos barna som lekte i barnehagene med skogbunn. det var mye mer variert.

Disse endringene var knyttet til nivåer av cytokiner og regulatoriske T-celler, som inngår i immunforsvaret. T-celler er krigere i immunforsvaret vårt. Samtidig sørger regulatoriske T-celler for å  regulere disse T-cellene slik at de ikke angriper kroppens egne celler eller ufarlige stoffer. Et større mangfold av gamma proteobakterier hos barna, ga flere regulatoriske T-celler i blodet.

Et annet interessant funn var at miljøskiftet i barnehagen endret forholdet mellom cytokinene interleukin 10 og interleukin17A, blant annet. Interleukin 10 er antiinflammatorisk, er interleukin 17A er forbundet med sykdommer som allergi og astma.

Oppsummert mener forskerne at funnene tyder på at det å være i naturen kan endre mikrobiomet og dermed forbedre funksjonen til immunforsvaret hos barn. Noe som kan tyde på at en fast praksis av forest bathing bidra til det samme for deg.

Å legge skogbunn i en bybarnehage endret barnas mangfold av gode mikrober og forbedret deres immunforsvar på kort tid

Så tilbake til forest bathing… hvordan gjør man dette?

Nå som vi vet at mindre tid inne, og mer tid tilbrakt utendørs kan være gunstig for helsen, uansett hva man gjør.  Blir Forest Bathing å ta dette til et nytt nivå. Om man gjør dette til en slags mindfulness praksis slik Japanerne gjør med Shirinyoku, kan fordelene multipliseres. 

Forrest Bathing handler om å bruke alle sansene. Så i tillegg til eksponering til fytonsider og mikrober er det er også en anledning til å virkelig være tilstede og finne roen. Idéen er at det skal være en slags meditativ praksis der man går i et men naturen og legger vekk tanker og distraksjoner – i den grad du klare.

Jo mer du gjør forest bathing, jo større kapasitet vil du bygge opp til å holde fokus og være tilstede. Parallelt vil fordelene og gleden av praksisen følge i økende grad, inkludert mental ro of redusert stress. Og vi vet jo i dag at det finnes mye forskning som underbygger “the mind body connection” som en fundamental pilar når man jobber med holistisk helse og velvære. Så om man ønsker god fysisk helse, er reduksjon av stress noe av det viktigste man gjøre for kroppen.

Forest bathing steg for steg

  • Skru av telefon og evt andre enheter. Dette gir deg best mulig sjanse til å være tilstede og ha en sanselig opplevelse
  • Ro ned. Beveg deg sakte, slik at du kan se og føle mer.
  • Ta lange inn og utpust. Helst helt eller delvis gjennom nesen, og helt ned i magen. Dette signaliserer til kroppen at den skal roe ned og får lov å slappe av. Flere studier viser at sakte pusting kan lette symptomer på depresjon og angst
  • Stopp, sitt og ta i bruk alle sansene: Jo mer tilstede du klarer å være, uten for mye tanker jo mer forhøyde vil andre sanser som lukt, syn og hørsel bli. Vær observant og se på naturen sine små detaljer. Sitt i det stille og prøv å unngå å tenke på ting du ikke får gjort noe med akkurat nå, som en to-do liste.
  • Ha øynene åpne. Fargene i naturen kan virke beroligende og studier har vist av mennesker er mest avslappet når de ser på toner av blå og grønn.
  • Lukt på hva er rundt deg. hva lukter du. 
  • Lytt. Hva hører du? luften som blåser? Fugler som kvitrer? En bekk i det fjerne som renner? Snøen som smelter?
  • Se. Se på lyset, fargene, formene og teksturene naturen bringer. Er det ikke magisk?
  • Bli i dette så lenge du er komfortabel med. Litt er bedre enn ingenting, og for hver gang du gjør dette vil du utvide din kapasitet inntil du når de anbefalte to timene for en komplett Shirin-yoku opplevelse.
Forest bathing  handler om å ta innover skogen med alle sansene

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.